Марктплац. Северный Рейн-Вестфалия
Известно ли вам такое географическое название, как Северный Рейн-Вестфалия? Наверняка большинство не даст положительный ответ на такой вопрос. Даже если кто-то данное название слышит первый раз, вряд ли он не знает об этой земле вообще ничего. Ведь мы со школьных лет слышим имена тех прославившихся на весь мир людей, чья жизнь неразрывно связана с этим краем. Это и Бетховен, и Гейне, и Бёлль, и Бойс, и Кифер… И города Кёльн, Дюссельдорф и прочие порой встречаются в учебниках истории.

Марктплац. Северный Рейн-ВестфалияВсе мы слышали названия городов Северного Рейна-Вестфалии, может, даже не раз. Все слышали о реке Рейн, что влечёт воды к Северному морю, проходя по пути через Швейцарию, Лихтенштейн, Австрию, Германию, Францию и Нидерланды. Помним, наверное, и воспетую Генрихом Гейне Лорелей, которая, по легенде, чинит расправу над пловцами, сидя на одной из скал именно над этой рекой. Может, кто-то слышал и о лыжных гонках в Дюссельдорфе. И Кёльнский собор, великолепный пример готического стиля в архитектуре. В общем, этой земле есть чем гордиться! И неугомонным путешественникам должно быть стыдно, если они посмеют пренебречь возможностью посетить Северный Рейн-Вестфалию.

Аахенский кафедральный соборДа и разве можно отказаться от поездки в этот напоминающий сказки о рыцарях край? Конечно, Европа (с учётом островов) – континент, богатый старинными городами и руинами замков, историческими памятками, возвращающими посетителей в давно прошедшие эпохи. Мест с такой сказочной атмосферой хватает в Британии, Ирландии, Франции, Дании, Эстонии, Австрии, Венгрии… Есть такие места даже в Польше и Украине! Однако это не значит, что все они однообразны, что достаточно посетить, например, Каменец-Подольский или Краков и этим ограничиться. Нет, каждый старинный замок, каждая уцелевшая незапамятных времён деревушка, каждый старинный городок отличается от всех остальных, любой из них стоит внимания. Ведь там совершенно разные культуры, языки, обычаи, традиции и, главное, люди. А в данном районе хватает мест, которые стоят внимания, ведь там, помимо всего прочего, есть четыре объекта Всемирного наследия ЮНЕСКО: уже упомянутый Кёльнский собор, который, кстати, является самой посещаемой достопримечательностью Германии, Аахенский собор, дворец Аугустусбург в Брюле и каменноугольная шахта «Цехе Цольферейн» в Эссене.

Кёльнский собор. Северный Рейн-ВестфалияЧтобы вполне насладиться великолепными ландшафтами этих земель, стоит прокатиться по ним на велосипеде. Ведь там проложено четырнадцать тысяч километров велосипедных маршрутов! Разъезжая по этим проложенным для велосипедистов дорогам, вы увидите множество замков, крепостей, памятников промышленной культуры. Северный Рейн-Вестфалия не лишена и водных путей: любителям байдарочных походов, весельной гребли и отдыха на воде отданы в распоряжение полторы тысячи километров рек, двести озёр и семьдесят восемь водохранилищ.

Медиа-Гавань. Северный Норд-ВестфалияВ этой части Германии часто можно наблюдать народный гуляния, ярмарки, карнавалы. Этот край сохранил множество традиций. «Шопоголиков» же, как их называют в народе, здесь ждёт множество торговых центров, где можно приобрести массу интересных обновок. А для того, чтобы расслабиться, набраться новых сил, в этом районе можно найти и немалое количество курортов с термальными комплексами, соляными и грязевыми ваннами и прочими процедурами, которыми мало кто может баловать себя ежедневно или хотя бы регулярно. Более того, там есть даже велосипедная спа-программа!

Северный Рейн-Вестфалия – отличное место и для охотящихся за редкими блюдами гурманов, ведь там им есть что пробовать. Ни вестфальскую ветчину на кости, ни аахеновские пряники-печенье не стоит обходить стороной!